[호흡기질환] 천식

개요

천식은 알레르기 반응에 의해 기관지가 좁아져서 호흡곤란, 기침, 천명의 증상이 반복적으로, 발작적으로 나타나는 질환입니다.

전체 인구의 10%가 천식을 앓은 과거력이 있으며 사회가 현대화 산업화 될수록 발병률이 높아집니다. 최근 들어 국내뿐만 아니라 전세계적으로 공해, 미세먼지, 스트레스, 서구화된 식생활 등으로 발병률이 급속히 증가하고 있습니다.

천식은 선천적인 요인과 환경적 요인이 합쳐져서 발생합니다. 부모 모두가 천식이나 비염이 있는 경우 자식한테 천식이 생길 확률은 70프로입니다. 알레르기 과거력이 있는 부모는 자식이 천식이 생기지 않도록 환경적 요인에 신경써야 합니다.

유전적인 소인이 있더라고 천식은 알레르기 반응에 의해 생기기 때문에 다양한 환경적 요인들에 의해 발생합니다. 흔한 유발인자로는 집먼지진드기, 꽃가루, 곰팡이, 애완동물, 바퀴벌레 등이 있으며 찬 공기, 대기오염, 담배연기, 강한 냄새, 스트레스 등으로 악화되기도 합니다.

천식의 3대 증상은 호흡곤란, 기침, 천명이나, 전형적으로 3대 증상이 다 나타나는 경우 말고도 비전형적인 증상을 호소하는 경우가 많습니다. 환자에 따라 기침만 하거나, 호흡곤란만 호소하는 경우도 있으며, 증세가 자주 바뀌기도 합니다.

 

치료

일단 알레르기를 유발하는 요인들을 차단하는 것이 기본입니다. 실내 알레르기 요인들은 차단하기 상대적으로 용이하지만 실외환경은 그러기 어려우므로 최대한 회피해야합니다. 천식 증상이 심한 경우 약물치료를 사용하는데, 우선적으로 흡입제를 사용합니다. 그 외에 질병조절제와 증상완화제를 때에 따라 사용하기도 합니다. 질병조절제는 기관지의 알레르기 염증을 억제해서 천식 발작을 예방하는 것이고, 증상완화제는 좁아진 기도를 짧은 시간 내에 완화시키는 것입니다. 천식 환자들이 자주 사용하는 흡입제가 대표적인 증상완화제입니다.

소아의 경우 질병조절제나 증상완화제의 사용만으로 천식 증세를 조절해주면 성장하면서 면역력이 개선이 되고 기도 내경이 넓어져서 천식이 저절로 좋아지는 경우도 있습니다. 하지만 성인의 천식은 반복되는 흡입제 사용으로 내성이 생기는 경우도 있으며, 장기간의 스테로이드 치료로 기관지 염증이 충분히 가라앉지 않을 뿐 아니라 스테로이드 부작용이 생기는 경우도 있습니다. 그렇기 때문에 이런 경우는 한방 치료를 병행해서 기관지 폐의 면역력을 안정화시켜서 과도한 알레르기 염증반응을 줄이고 기관지 점막의 건강을 회복시키는 것이 중요합니다.

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